《阿蘇山観音まつり(火渡り)》

阿蘇山西巌殿寺では、毎年4月13日に「阿蘇山観音まつり」という行事があります。
熊本県内外からたくさんの信者さんが集まり、「火渡り」や「湯立て」などの荒行で一年間の無病息災を願うものです。
 祭りは、山伏の姿をした行者たちが厳かにお経を唱えることから始まります。その後、境内に組み上げた護摩壇(丸太を小高く組みヒノキの葉を積み上げたもの)に火をつけ、大きな煙を立てながら焚き上がる火の中に、願い事が書かれた護摩木を1本1本投げ入れていきます。
 護摩壇が燃え尽き、炎が治まってくるといよいよ「火渡り」です。まだ燃え続ける木の上を渡る行者たち。「エイッ」と気合を入れ、勇ましく裸足でしっかりと歩いていきます。続いて一般の信者さんが渡りますが、火を渡る熱さに思わず駆け出す人も。

この時、走ってしまうと余計に熱いのでご注意を。足を早く動かせば、足元に風が起こります。「心頭滅却すれば火もまた涼し」というように、落ち着いた心で望むことが難なく渡るコツと言えるでしょう。
 一方、「湯立て」は大きな釜にぐらぐらと湯を煮立て、その中にササをつけて取り出し、勢いよく浴びる荒行。この湯を浴びた人は一年間無病息災と言われています。煮立てる間には、一人の行者がその釜の中に印を組みお経を唱える場面もあり、修行の凄まじさを思わせます。

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